Ceremony recognizing 50th Anniversary of Cesar Chavez's 25 day fast (Spanish)
03/05/2018

 
 
Líderes de la ciudad, del estado y de derechos civiles conmemoran el 50 aniversario de un hito en la historia de los Derechos Civiles

Paul Chavez, Kerry Kennedy, Arturo Rodríguez, Paul Schrade, Dolores Huerta y Monica García encabezarán la celebración

El acto del 5 de marzo se llevará a cabo en RFK Community Schools, cuyos estudiantes son en su mayoría inmigrantes, quienes aprenderán sobre un hito que hermana a dos figuras emblemáticas en la historia

LOS ÁNGELES — Para difusión inmediata Los Líderes de los derechos civiles de los Angeles California y todo el país se unen para conmemorar uno de los acontecimientos más emblemáticos en la historia del movimiento latino de derechos civiles y de trabajadores, anunciaron hoy las entidades organizadoras del acto, la Cesar Chavez Foundation y Robert F. Kennedy Human Rights.

El evento –en homenaje al difunto dirigente César Chávez, uno de los líderes latinos de derechos civiles más emblemáticos en la historia de Estados Unidos, y el difunto senador Robert F. Kennedy, un defensor de los derechos civiles y de los más desafortunados, que adhirió fervientemente a la causa de la no violencia de Chávez– se realizará en Robert F. Kennedy Community Schools, antiguo sitio del Hotel Ambassador donde Kennedy fue asesinado y cuyos alumnos ahora son principalmente niños inmigrantes, de hogares de bajos ingresos.

El 31 de marzo es el Día de César Chávez (su cumpleaños), celebrado como feriado estatal en California y en algunos otros estados. El 10 de marzo se cumple el 50 aniversario de la conclusión del ayuno de 25 días de Chávez, que puso en peligro su vida y durante los cuales solamente bebió agua. En el último día del ayuno en Delano, California, en 1968, se le unió el senador Kennedy, quien calificó a Chávez de “una de las figuras heroicas de nuestro tiempo”. Hoy el nombre de Chávez es sinónimo de la lucha por la justicia de los trabajadores del campo de Estados Unidos y por la dignidad de las personas pobres del país.

A los estudiantes de RFK Schools que participan del programa se sumarán: Kerry Kennedy, hija de RFK y presidenta de Robert F. Kennedy Human Rights, una organización internacional de derechos humanos; Paul F. Chavez, hijo de César y presidente de Cesar Chavez Foundation; el presidente de UFW, Arturo S. Rodríguez, sucesor de Chávez; el ex líder sindical Paul Schrade, quien llevó a Robert Kennedy a Delano y resultó gravemente herido cuando RFK fue asesinado; y la ex líder de trabajadores del campo y de derechos civiles Dolores Huerta, quien también estaba con el senador Kennedy esa noche.

Parte de la presentación será un panel de debate acerca del significado hoy en un entorno cambiante – moderado por la presidenta de la Junta de Escuelas de Los Ángeles, Monica García – con la “generación del futuro” del movimiento,

comprendidos Julie Chavez Rodriguez, nieta de César Chávez, actual directora de estado para la Senadora Kamala Harris y antigua ayudante del Presidente Obama en la Casa Blanca, Georgia Kennedy-Bailey, nieta de Robert Kennedy; y dos estudiantes de RFK Schools, quienes también son inmigrantes, Wendy Garcia-Torres, oriunda de Centroamérica, and Sumaiya Sabnam , oriunda de Bangladesh. También habrá una muestra fotográfica, que presenta una crónica del ayuno de 1968 y de la relación Chávez-Kennedy.

“Venían de mundos muy diferentes, pero Robert Kennedy y mi padre forjaron una relación personal estrecha”, dice Paul Chavez, presidente de la Chavez Foundation. “Tenían aproximadamente la misma edad, tenían familias grandes, eran devotamente católicos y profundamente comprometidos a servir a los demás, con una fe inquebrantable en la bondad esencial del pueblo estadounidense”.

“No había ninguna virtud que Robert Kennedy admirara más que el valor”, recuerda la hija de RFK, Kerry Kennedy, presidenta de Robert F. Kennedy Human Rights. “Mi madre [Ethel] dice que mi padre le dijo que César era la persona más moral que él conocía”.

QUIÉNES: Paul Chavez, Kerry Kennedy, Paul Schrade, Arturo Rodríguez, Dolores Huerta y Monica García QUÉ: Conmemoración de 50 aniversario y panel

CUÁNDO:  Lunes, 5 de marzo, a las 10 a.m. presentación y panel; recepción de almuerzo a las 12 p.m.

Disponibilidad para entrevistas periodísticas antes del programa (9:15-10 a.m.) y durante la Recepción

DÓNDE: Robert F. Kennedy Community Schools, Cocoanut Grove Auditorium/Paul Schrade Library (recepción) 701 S. Catalina St., Los Angeles (@ Wilshire), antiguo sitio del Hotel Ambassador

APARCAMIENTO PARA PRENSA: Entrada por Catalina St.

Acerca de César Chávez

Nacido en 1927 en la pequeña granja de propiedad de su abuelo en las afueras de Yuma, Arizona, Chávez se convirtió en un trabajador rural migratorio junto con su familia en California durante las décadas de 1930 y 1940, abandonando la escuela después de octavo grado para trabajar a tiempo completo en el campo. Tras servir en la Marina de Estados Unidos poco después de la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en un organizador comunitario en 1952 con la Community Service Organization, que Chávez ayudó a convertir en el grupo latino de derechos civiles más eficaz del Sudeste en las décadas de 1950 y 1960. Junto con su esposa Helen, Dolores Huerta y otros organizadores iniciales, Chávez comenzó a construir lo que luego se convirtió en la United Farm Workers en 1962. Tres años después, su sindicato se unió a una huelga iniciada por trabajadores filipinos de la uva en Delano, California, que duró cinco años y que movilizó a millones de personas en apoyo a la causa, con un boicot internacional a la uva de mesa. 
 
 
Dos años y medio después de comenzada la huelga, Chávez realizó un ayuno de 25 días, durante el cual solamente bebió agua, para volver a comprometer a la no violencia a los huelguistas de la producción de uva. Chávez adelgazó 35 libras (unos 16 kilos) y los médicos advirtieron que su vida estaba en peligro. El 10 de marzo se cumple el cincuentenario de la conclusión del ayuno: éste terminó con una misa católica al aire libre el 10 de marzo de 1968 en un parque de Delano, en presencia de miles de trabajadores del campo y sus partidarios. A Chávez, quien estaba debilitado y era ayudado por dos hombres, se le unió el senador nacional Robert F. Kennedy apenas cinco días antes de que anunciara su candidatura presidencial y tres meses antes del asesinato del senador. Una segunda huelga y boicot de la uva convencieron al gobernador Jerry Brown y a los legisladores a aprobar la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California de 1975, la primera ley del país en otorgar

a los trabajadores del campo el derecho a organizarse y a la negociación colectiva. Chávez lideró numerosas huelgas, boicots, marchas y campañas políticas durante los 31 años que encabezó la UFW. Su último y más prolongado ayuno público, de 36 días, fue en Delano, en 1988, por el envenenamiento con pesticidas de los trabajadores rurales y de sus hijos. Tras su fallecimiento a los 66 años en 1993, un sinfín de lugares públicos han sido bautizados en su honor y se realizan miles de conmemoraciones anuales, especialmente cerca de la fecha de su cumpleaños del 31 de marzo. Más de 50.000 personas asistieron a su funeral en la pequeña localidad de Delano, la misma comunidad donde plantó sus semillas de justicia social hace décadas.

Acerca de la Cesar Chavez Foundation

La Cesar Chavez Foundation, una organización no partidaria sin fines de lucro, sirve a familias latinas y de trabajadores en comunidades desatendidas en cuatro estados. Su misión es educar y facultar a las personas para que cambien sus vidas y transformen sus comunidades. La Chavez Foundation, fundada en la década de 1960 para atender los dilemas agobiantes que encaraban los trabajadores del campo y otras personas pobres fuera del espacio de trabajo en sus comunidades, continúa su trabajo hoy, liderada por el presidente, Paul Chavez. La Chavez Foundation ha construido, renovado y administra 5.000 unidades de viviendas de alta calidad y económicas en cuatro estados; opera una red de radio educativa de 11 radioemisoras en cuatro estados, con un millón de oyentes diarios; educa y enriquece las vidas y de jóvenes y personas de la tercera edad; y opera el National Chavez Center para preservar y promover su legado, incluida la administración del Monumento Nacional César E. Chávez en la Montaña Tehachapi en la localidad de Keene, California, donde Chávez vivió y trabajó durante el último cuarto de siglo de su vida, y donde está enterrado.

Acerca de Robert F. Kennedy Human Rights

Arthur Schlesinger Jr. lo llamó “el hombre más creativo en la vida pública estadounidense”. Ronald Reagan dijo, “Él movilizó a los complacientes. Expuso a los corruptos, recordó a los olvidados, inspiró a sus compatriotas, y renovó y enriqueció la conciencia estadounidense”. Encabezada por la activista de derechos humanos y abogada Kerry Kennedy, Robert F. Kennedy Human Rights ha bregado por un mundo más justo y más pacífico desde 1968. Trabajamos junto con activistas locales para asegurar un cambio positivo duradero en gobiernos y corporaciones. Nuestro equipo incluye abogados, activistas y líderes empresariales y gubernamentales unidos por el compromiso con la justicia social. Honramos el legado de Robert F. Kennedy prosiguiendo sus esfuerzos y presentando su vida, e inspirando nuevas generaciones para que hagan una diferencia.

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